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Las comparaciones entre Estados Unidos y Europa son habituales, si bien es preciso afinar ciertas cuestiones: ¿estamos comparando continentes enteros (América del Norte y Europa) o entidades políticas más limitadas geográficamente (Estados Unidos y la Unión Europea)? ¿Y estamos hablando del tamaño de la población o de la producción económica?

No hay comparación en lo que concierne a la superficie geográfica: América del Norte es más del doble de grande que Europa. Lo mismo ocurre con Estados Unidos frente a la UE.

La equivalencia más cercana es la económica: en 2017, la UE tenía un PIB de 19,9 billones de dólares, y Estados Unidos le seguía de cerca con 19,4 billones (China es ya la primera economía mundial, con una producción económica de 23,1 billones).

Pero el volumen prácticamente igual de la segunda y la tercera economía del mundo se complica por sus divergentes tamaños de población: 325 millones en EE.UU. y 511 millones en la UE. Eso es casi un 60% más, lo que significa que la renta per cápita del ciudadano medio de la UE sería mucho menor que la del ciudadano medio de EE.UU.

Sin embargo, aunque la renta per cápita es mucho mayor en EE.UU. (57.638 dólares) que en la UE (32.250 dólares), los ingresos europeos se distribuyen de forma mucho más equitativa que los de EE.UU.: la UE obtiene una puntuación de 31,0 en el índice de Gini, y EE.UU. 45,0.

Norteamérica en Europa

Las cifras absolutas de población son menos discutibles que la riqueza relativa, y en eso se centran estos dos mapas. Entonces, ¿qué pasaría si se trasladara la población de Norteamérica a Europa?

Estados Unidos sería la potencia dominante en el continente. Su población es lo suficientemente grande como para sustituir por sí sola a las del Reino Unido y Francia (65 millones cada una), los Países Bajos (28 millones juntos), Alemania (82 millones), Suiza y Austria (8,5 millones cada una), Hungría (10 millones), la República Checa (11 millones), Eslovaquia (5,5 millones) y Polonia (38 millones).

México también sería una potencia europea a tener en cuenta. Su población (122 millones) llena dos de los cinco grandes países de la UE (3): España (46 millones) e Italia (60 millones), además de Portugal (10 millones), Eslovenia (2 millones) y Croacia (4 millones).

Seguramente por diseño y no por accidente, el México europeo está situado al sur de Estados Unidos y el Canadá europeo al norte. Al igual que en su propio continente, los canadienses ocupan el norte escasamente poblado: «Candinavia». Y eso incluye no sólo a los cinco países nórdicos: Dinamarca (6 millones), Suecia (10 millones), Noruega (5 millones), Finlandia (5 millones) e Islandia (1/3 de millón), sino también los tres bálticos: Lituania (3 millones), Letonia (2 millones) y Estonia (1 millón). Y porque todavía no llega a la población total de Canadá: también la República de Irlanda (5 millones).

Los países centroamericanos (menos Guatemala) equivalen a Rumanía (20 millones), Moldavia (4 millones) y Bulgaria (7 millones). Guatemala, con 16 millones de habitantes, la nación centroamericana más poblada, por sí sola apenas cubre cinco países de los Balcanes occidentales: Serbia (9 millones), Kosovo (2 millones), Montenegro (2/3 millones), Bosnia (4 millones) y Albania (3 millones).

Y a los cubanos, jamaicanos y otros caribeños los exilian de sus islas tropicales y los trasladan a la gélida Ucrania (43 millones).

Europa en Norteamérica

La migración de toda Europa a América del Norte produce resultados igualmente sorprendentes.

Alemania llena por sí sola 15 estados, más que cualquier otro país europeo, y lo suficiente como para ocupar un triángulo de territorio occidental que se extiende desde San Diego hasta Seattle y Duluth.

En cuanto a la superficie, Polonia es lo suficientemente pequeña como para caber en Texas. Pero hay suficientes polacos para llenar Texas (28 millones), más Nuevo México (2 millones), Oklahoma (4 millones) y Kansas (3 millones).

Francia equivale a ocho estados del Sur, Hungría llena Arkansas (3 millones) y Missouri (6 millones), y los checos, eslovacos y belgas ocupan Illinois (13 millones), Indiana (7 millones) y Ohio (12 millones), respectivamente.

Suiza se apodera de Virginia (8 millones), mientras que su vecino europeo del este se convierte en su vecino americano del oeste, ya que Austria se insinúa en los Apalaches, apoderándose de Virginia Occidental (2 millones) y Kentucky (4 millones).

Los Países Bajos también absorben dos estados: Wisconsin (6 millones) y Michigan (10 millones). El Reino Unido, apropiadamente, ocupa los seis estados de Nueva Inglaterra (Maine, Vermont, New Hampshire, Massachusetts, Rhode Island, Connecticut), más Nueva York, Pensilvania, Nueva Jersey, Maryland y Delaware.

Se necesitan nueve países para cubrir la población de Canadá. Irlanda equivale a la Columbia Británica (5 millones), Islandia sustituye a Terranova y Labrador (medio millón), y Lituania llena Nueva Escocia (1 millón) y Nuevo Brunswick (2/3 millones).

Québec (8 millones) requiere la población combinada de Finlandia, Estonia y Letonia. Suecia y Noruega sustituyen conjuntamente a Ontario (13 millones) y Manitoba (1 millón). Y Dinamarca, por último, completa las dos provincias restantes de las praderas, Saskatchewan (1 millón) y Alberta (4 millones), más los tres territorios del norte: Yukón, Noroeste y Nunavut (en conjunto algo más de 100.000).

Las cosas se complican un poco al sur de la frontera. España, Italia y Portugal conforman el norte de México, escasamente poblado, y el centro, densamente poblado. En la parte sur se agolpan Croacia y Eslovenia (en la península de Yucatán), Bosnia, Albania, Serbia y Montenegro.

Kosovo equivale a Belice (1/3 de millón) y algunos trozos adyacentes de México, Rumanía ocupa Guatemala, El Salvador (7 millones) y Nicaragua (también 7 millones). Bulgaria ocupa Costa Rica (5 millones) y Panamá (4 millones). Y los ucranianos toman el sol en Cuba (11 millones), Jamaica (3 millones), Haití (11 millones), República Dominicana (10 millones) y el resto del Caribe.

Aunque no todas las comparaciones de población encajan bien, algunas son curiosas. Para los estadounidenses, el hecho de que el estado de Alaska y el Gran Ducado de Luxemburgo tengan tamaños de población similares, por ejemplo. Y para los europeos, el hecho de que Guatemala sea la superpotencia poblacional de Centroamérica, representando un tercio de la población total de la región.

Visto en Big Think. Mapas encontrados aquí y aquí en la cosa MapPorn de Reddit.